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狐狸正在努力进化成狗,为了挺过第六次物种大灭绝

iwangshang / 张超 / 2020-06-06

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摘要:上一次物种大灭绝就是“恐龙大灭绝”。

天下网商记者 张超

从武汉大学校宠“珞珞”,到Instagram网红“弗蕾雅”,狐狸已成为中外社交网络最受欢迎的萌宠。

网红狐狸“弗蕾雅”

在英国城市的大街小巷,狐狸如今就像流浪狗一样常见,它们在花园里睡觉,在马路上游荡,在垃圾桶边觅食……如今,每300名英国城市居民就有1只狐狸。

英国城市里的狐狸在觅食

这是一个惊人的事实,狐狸正在努力将自己进化成狗,以适应人类世界的生存。而这种反常而极端的主动进化,正是狐狸对第六次物种大灭绝的回应,也是求生欲的最强烈表达。

至于那些进化速度跟不上世界变化的野生动物,要么已经灭绝了,要么正在灭绝的路上。

前苏联专家花几十年驯化狐狸

说起来,野生狐狸算是狗的近亲,但它们并不亲人,而且几乎无法驯化。

比如银狐(赤狐的一种变种),一百多年来因其毛皮价值而被人类广泛饲养。

野外的银狐

然而,哪怕祖祖辈辈都是人工养殖的银狐,仍会保留着十足的野性,面对人类时,要么上前撕咬,要么蜷缩在角落。

这是野生动物最典型的特征。

圈养的银狐仍然有野性

按照达尔文的理论,野生动物具有非常敏感的“战斗或逃跑”反应,战斗反应使其具有攻击性,逃跑反应使其行为几乎不受控制。

而驯化的过程,就是通过选择性繁殖,一代代减少野生动物对人类的恐惧和压力,培养出更温和更稳定更易于管理的气质。

1959年,前苏联遗传学家德米特里·贝利亚耶夫开始了一项史无前例的长期实验——驯化银狐。

贝利亚耶夫挑选了一批不太抗拒人类的银狐,包括30只公狐和100只母狐,当它们长到性成熟时,又被分为“最驯服”、“驯服”、“不够驯服”三个等级。

德米特里·贝利亚耶夫

“最驯服”的银狐,可以获得繁殖权,而这样的银狐在每一代中大约只有10%-20%。

按照这样的原则,当银狐繁殖到第四代时,耳朵变得像狗一样柔软下垂。

耳朵下垂,是典型的驯化特征。在野外,除了大象,几乎没有任何哺乳动物会有松软的耳朵,因为垂下的耳瓣会阻挡声音传入,不利于在野外保持警惕。

The Verge对于德米特里·贝利亚耶夫等科学家驯养银狐的报道

而银狐出现这一特征,意味着它们不再将人类视作威胁。

到了第六代银狐,幼崽会像小狗一样摇尾巴、呜咽和舔人,变得更加亲人。

贝利亚耶夫在1985年去世后,这项实验由他的学生、遗传学家柳德米拉·特鲁特继续下去。

驯化的银狐

目前,这批银狐已经繁殖了58代,所有狐狸都表现出狗的特征,行为友善,可以理解人类的手势或口令、叫声也完全不同于野生狐狸……

这是全世界唯一一批被人类驯化的狐狸。

BBC说,这是世界上唯一被驯化的狐狸

英国狐狸通过进化壮大了种群

如果狐狸不愿意,人类很难把它们驯化成狗。

然而,英国狐狸却被迫作出了选择——过去的100多年,它们在城市生活中主动进化,正把自己变得越来越像狗。

Inverse网站报道,英国的狐狸正变得像狗

英国《皇家学会学报B:生物科学》最近发表了一项研究,通过比较伦敦城市和周围乡村的111个赤狐头骨,发现城市狐狸的头骨已明显改变。

首先,城市狐狸性别二态性正在缩小,差距较乡村狐狸缩小28%。

通俗地说,雄性狐狸和雌性狐狸长得越来越像,这是动物驯化中才会发生的事,就像宠物猫和宠物狗那样。

英国城市居民区的狐狸

其次,为了提高城市生存技能,城市狐狸进化出了短而宽的吻部,以及较小的脑袋。

城市狐狸超过37%的食物来自人类食物残渣。

短而宽的吻部,带来更强的嗅觉和力量,有助于狐狸发现并挖掘垃圾桶和垃圾堆里的食物残渣。较小的脑袋,则可以方便狐狸把头探到垃圾桶的最深处。

狐狸头骨城乡差异

这种变化,有利于城市环境生存,相反,不利于捕食快速移动的猎物,比如田鼠和野兔。

英国城市狐狸的这种进化,就是“驯化综合症”,指野生动物为适应人类生活所引发的一系列变化。

研究人员说,这种迅速而极端的变化,是由人类活动造成。

1995年,英国只有33000只城市狐狸,到了2017年,却超过了150000只,相当于每300名英国城市居民就有1只狐狸。

与此同时,从1995年至2015年,英国狐狸的整体目击率却下降了43%。

英国杜伦大学认为,这个看似矛盾的数据说明,野外狐狸在大量减少,而城里人却对狐狸见怪不怪了。

狐狸大规模迁徙进城,是因为无法继续生存在野外。

英国农村的耕作方式不断变化,导致野兔、田鼠数量剧减。农药也让蚯蚓越来越少。而兔子、田鼠和蚯蚓,都是野生狐狸最主要的食物。

乡村地区的狐狸在觅食

此外,英国人还喜欢在野外狩猎狐狸。既然野外活不下去了,野生狐狸索性把家搬到了城市绿化带和居民区花园,靠垃圾堆和垃圾桶里的食物残渣壮大了种群。

我们正在亲历第六次物种大灭绝

英国狐狸的主动进化,只是为了在急速变化的世界中活下来。

美国斯坦福大学和墨西哥国立自治大学的生态学家们组成了联合研究团队,刚刚在《美国国家科学院院刊》发表了一项研究,指出人为造成的第六次物种大灭绝正在加速。

美国《新闻周刊》报道,研究表明人为造成的第六次物种大灭绝正在加速

每一次物种大灭绝,都会彻底改变地球生物历史的走向。

第一次物种大灭绝,发生在距今4.4亿年前的奥陶纪末期,大约85%的物种消失;

第二次物种大灭绝,发生在距今3.65亿年前的泥盆纪末期,海洋生物遭到重创;

第三次物种大灭绝,发生在距今2.5亿年前的二叠纪末期,这也是地球历史上最大最严重的一次物种大灭绝,地球96%的物种消失,90%的海洋生物和70%的陆地脊椎动物就此灭绝;

第三次物种大灭绝中,三叶虫全部灭绝

第四次物种大灭绝,发生在距今1.85亿年前的三叠纪末期,80%的爬行动物灭绝;

第五次物种大灭绝,发生在距今6500万年前的白垩纪,这也是人类最熟悉的一次大灭绝,统治地球1.6亿年之久的恐龙彻底消失,因此也叫“恐龙大灭绝”。

暴龙骨架标本

每一次物种大灭绝,主要都是由于气候变化和地质灾难造成。第一次和第二次物种大灭绝,都是由于全球气候变冷;第三次物种大灭绝,是由于气候突变、沙漠范围扩大、火山爆发等一系列原因综合推动;而第五次的恐龙大灭绝,有可能是因为小行星撞击地球,导致全球生态系统崩溃导致的。

由人类活动引发的第六次物种大灭绝,也是现代人类真正经历的第一次物种大灭绝。

在20世纪的100年中,至少有543种陆生脊椎动物灭绝了。

1914年,北美旅鸽灭绝;

克利夫兰自然历史博物馆里北美旅鸽的标本

1922年,中国犀牛灭绝;

中国犀牛概念图

1933年,澳大利亚塔斯马尼亚狼灭绝;

塔斯马尼亚狼

1937年,印尼巴厘虎灭绝;

1920年代被猎杀的巴厘虎

1948年,亚洲猎豹灭绝;

亚洲猎豹概念图

如果按照正常进化过程,这些物种至少需要1万年才会灭绝。

换言之,20世纪物种灭绝速度是以往的100倍。

21世纪,物种灭绝的速度再次加快。

美墨联合研究团队从2015年开始,检查了29400种陆生脊椎动物,发现其中515种(约占1.7%)在全球范围内个体少于1000个,处于濒临灭绝的境地。

苏门答腊犀牛现存只有约80头

按照目前的灭绝速度,这些物种坚持不了20年。

研究团队说,“如果政府不采取行动阻止物种大灭绝,到本世纪中叶,地球1/5的物种将有灭绝危险;到2100年,一半或更多物种将有灭绝危险。”

神秘疾病只是一连串影响的开始

地球生物圈环环相扣,生物多样性,是保证生物圈良性发展的唯一保证。

在人类活动影响下,每一个物种的消失,都会像多米诺骨牌一样引发连锁影响,英国城市狐狸的异常进化,就是一个很好的例子。

英国城市街道上的狐狸

野生动物不想灭绝,就必须主动融入人类社会,但这绝对不是什么好事。

比如,英国城市狐狸就会携带多种寄生虫和疾病,比如钩体病,狐狸可以通过尿液传播给宠物和人类。

如果你看过畅销书《枪炮、病菌与钢铁》,应该知道在过去的一万年中,当人类从狩猎转向农耕,在不断驯化各种野生动物的同时,也获得了一些新的疾病。

天花病毒

天花、麻疹、肺结核来源于驯化的牛;流感来源于驯化的猪和鸭;百日咳来源于猪和狗……

最近几十年来,野生动物又将一些新的传染病传播给人类和家畜。

比如中东呼吸综合征冠状病毒(MERS)来源于单峰骆驼;非典冠状病毒来源于蝙蝠、果子狸等野生动物;而这次的新型冠状病毒,也极有可能来源于野生蝙蝠、穿山甲等。

新型冠状病毒图示

我们正在迎来许多闻所未闻的神秘疾病,这还只是第六次物种大灭绝带来的一个负面影响,便已成为人类不可承受之重。

美墨联合研究团队表示,为了保护物种多样性,减少人类因此受到的各种威胁,需要全球共同协作,包括禁止野生物种的捕食和贸易。

多灾多难的2020年,是地球向人类发出的严重警告。是时候作出决定了,到底留给子孙后代一个可持续的世界,还是一个荒凉的世界。

参考资料

News Week:The 'Human-Caused' Sixth Mass Extinction Is 'Likely Accelerating,' Study Suggests

Daily Mail:Urban foxes are developing smaller heads and wider snouts to help them forage for food in dustbins

The Verge:These domesticated foxes were 60 years in the making

Scientific American:Man's new best friend? A forgotten Russian experiment in fox domestication

BBC:A Soviet scientist created the only tame foxes in the world

Inverse:Rapid evolution is making red foxes more like dogs in 1 distinct way.

New Scientist:There are five times more urban foxes in England than we thought

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