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别再小觑印度航天,“月兔”“北斗”他们全有,火星探测领先中国

iwangshang / 张超 / 2020-01-17

摘要:印度和日本的航天技术创造了新世界纪录。

天下网商记者 张超

印度也要送宇航员上太空了!

日前,印度详细介绍了其载人航天计划“加甘扬”(Gaganyaan),该计划预计耗资1000亿卢比(约合97亿人民币),拟于2021年12月执行。为此,印度准备在近期将4名预备宇航员送到俄罗斯接受为期11个月的体能训练,最终选拔出1人正式进行太空飞行。

如果印度的载人航天计划成功,那么印度将成为继中美俄后,全球第4个独自掌握载人航天技术的国家。

耗资1000亿卢比的载人航天计划

2018年8月,印度总理莫迪在印度独立日庆祝活动上亲自公布“加甘扬”计划,称2022年印度庆祝独立75周年时,“印度儿女”将带着印度国旗上天。

今年1月初,印度空间研究组织(ISRO)主席K·西万(K. Sivan)向印度媒体阐述了“加甘扬”计划的大致内容。

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印度空间研究组织(ISRO)主席K·西万(K. Sivan)

4名预备宇航员,全是从印度空军选拔出来的,都是男性,计划从1月的第三周开始就去俄罗斯接受训练,但最终可能会参考中美俄的载人航天任务,首次只派1名宇航员上天。

为了完成这次载人航天任务,印度预计耗资1000亿卢比(约97亿元人民币),并且做了很多准备。

在派出真正的人类宇航员之前,印度计划先进行两次无人飞船的试验,而无人飞船中将会搭载人形机器人。K·西万说,人形机器人可以模拟人类行为,并记录血压、心率等参数,在两次无人飞船中,人形机器人的作用就是检测飞船内的情况是否可控,以及飞船是否安全。目前,人形机器人正在设计成型过程中。

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印度宇航员在太空中专用的饮水容器

同时,印度也改进了负责将飞船送上太空的运载火箭GSLV-Mark III,让其整流罩变长为4米;负责发射任务的斯里赫里戈达岛(Sriharikota)的萨蒂什·达万(Satish Dhawan)航天中心第二发射台,也正在进行改造。

最有意思的是,为了让印度宇航员在太空也能吃到家乡风味,印度国防食品研究实验室已准备了充满印度特色的太空菜单,包括蛋卷、蔬菜卷、米豆蒸糕、绿豆甜品、炒饭等。为了帮助宇航员在零重力的环境中饮用水和果汁,印度的相关部门还开发了专用的容器,以及食物加热器。

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印度宇航员的菜单

印度航天正在全方位突破

有专家认为,印度的“加甘扬”计划实现难度颇大,但不可否认的是,印度航天技术近年来获得了有目共睹的进步和发展。

印度航天技术起步于1963年,在前苏联的援助下,印度建立了第一个科学实验靶场—顿巴赤道发射场,并发射了第一枚探空火箭。

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顿巴赤道发射场发射探空火箭

1980年,印度第一次用自制运载火箭从本国发射场成功发射卫星,成为继苏联、美国、法国、日本、中国、英国之后,第七个具备卫星发射能力的国家,正式跻身世界“航天俱乐部”。

近几年,印度在航天领域动作频频,特别是在局部领域有重点突破。

比如2008年,印度的“月船一号”探测器成功环绕月球,印度成为第三个探测月球的亚洲国家,仅比中国嫦娥一号晚了一年。不过,随后印度的月球探测进展并不顺利,“月船一号”探测器原计划运行两年,实际运行不到一年就在2009年8月失联,而去年“月船二号”探测器登陆月球失败,但印度宣布“月船三号”将要在今年尝试登陆月球南极……

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印度月船二号宣传片

2013年开始,印度又发射了自主研发的“印度区域导航卫星系统”(IRNSS,也叫NAVIC)的首颗卫星,截至目前,已有7颗卫星完成部署,覆盖印度及周边半径1500公里以内的区域,民用定位精度可以达到10米以内。

目前,高通已经有了提供NAVIC导航服务的芯片,还有消息称,小米手机将会成为第一款搭载NAVIC导航服务的手机。

2014年之后,印度的航天成果越来越“重量级”。

当年9月,印度曼加里安火星探测器成功进入了环火星轨道,并且至今仍在工作,印度成为世界唯一首次探测火星即成功的国家,也是世界第四个、亚洲第一个成功探测火星的国家,在火星探测领域已经领先中国。

2017年,印度成功实现一次发射就将104颗卫星送入轨道,打破了原俄罗斯创造的一箭37星的世界纪录。

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2017年印度的一箭104星发射

除了月球探测和载人航天,印度近期还有“一揽子”雄心勃勃的航天计划,2020年上半年发射Aditya-L-1太阳探测器、2023年前发射Shukrayaan-1金星探测器……

印度航天的两大明显优势

印度航天技术发展迅速,是因其航天工程有两大重要优势——性价比高和国际合作多。

美国媒体CNN,曾评价印度航天工程为“节俭的创新”。

2014年,印度一箭五星发射成功后,印度总理莫迪曾说,“将一枚印度火箭发射到太空中的费用,还没有一部好莱坞电影的投资高。”

莫迪说的电影是《地心引力》,制作费用为1亿美元,而印度的曼加里安火星探测器总成本不过7400万美元,而美国宇航局类似的火星探测计划,耗资大约在6.71亿美元。

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曼加里安火星探测器示意图

2017年,印度一箭104星发射成功后,美国广播公司(ABC)说,按照行业标准,Space X的发射成本较为便宜,但印度这次发射火箭的成本,只有Space X猎鹰9号火箭的三分之一。

此前Space X创始人马斯克曾公开表示,猎鹰九号发射报价是6000万美元左右,但据美国著名投资银行杰富瑞透露,猎鹰九号发射报价最低可以压到4000万美元左右,而在欧美日俄,通信卫星的发射报价动辄上亿美金。

按此测算,印度的火箭发射成本只有1400万-2000万美元之间,堪称商业火箭发射领域的“价格屠夫”。

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印度一箭104星发射

不过,印度官方的措辞倒很谦虚,“印度能以低于其他国家60%至70%的价格把卫星送入太空。”因此,印度的火箭发射在国际市场上也颇受欢迎。

除了价格便宜,印度航天技术的国际合作也很充分。例如月船一号便搭载了美国和欧洲的6件科学仪器,多次一箭多星任务几乎全是美国卫星,曼加里安也与NASA的深空探测网深度合作,在研任务均有NASA、ESA、RKA等深度参与。

甚至还有消息称,印度未来将和俄罗斯、日本进行合作,共同探索月球,“月船三号”极可能由日本提供运载火箭,印度负责探测器的着陆器部分……

日本航天也创造了一项世界纪录

在航天领域,印度和日本展开合作其实并不奇怪,虽然日本在发射卫星、发展载人航天等领域大大落后中美俄等国家,但是日本同样在重点领域有突破,特别是深空探测,已经创造了领先世界的成绩。

最值得一提的就是日本的深空小行星探测器“隼鸟”系列。

“隼鸟”系列目前已经升级到了“隼鸟2号”,该探测器于2014年12月发射,经过3年半的时间,在2018年6月抵达3亿公里外的小行星“龙宫”附近。

在此后一年半的时间里,“隼鸟2号”两次着陆在小行星“龙宫”表面,并首次在小行星上制造了人造撞击坑,执行了采集小行星地表和地下岩石样本任务。

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“隼鸟2号”探测器示意图

去年11月,“隼鸟2号”已经完成了探测开始返程,预计今年年底,“隼鸟2号”的回收舱将在澳大利亚南部沙漠着陆,来回奔波超过6亿公里。

业内人士表示,“隼鸟”系列深空小行星探测器其实是日本在航天领域重点突破的写照,特别是对航天器的通讯问题、可靠性问题等要求特别高,另外“隼鸟2号”还体现了日本在采样返回方面的专长,比如在着陆/悬停采样、飞越采样系统、样品保存和污染控制等方面,可以说是世界领先。

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隼鸟2号探测器首次采样影像

有分析指出,目前全球太空开发正在升温,日本也在一步一步实现太空梦想,通过领跑小行星探测领域,日本有希望在接下来的太空竞赛中占得先机。

和印度一样,日本也准备了一系列宇宙开发计划,比如2021年向月球发射无人探测器,2030年发射载人飞船登月,远期还将参与NASA的月球基地计划。

日本也有类似GPS的“引路”卫星定位系统计划,目前已经完成了四颗卫星的发射,预计在2023年,“引路”卫星定位系统的在轨卫星数量将达到7颗。

可以预计的是,未来10-20年的时间里,亚洲地区的太空竞赛将更加激烈。

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